Oude wijsheid verlicht leiders bij Office Depot

8 januari 2020

De Boeddha heeft eens gezegd: "Het is beter om jezelf te veroveren dan duizend gevechten te winnen".

Dit gezegde heeft invloed op de aanpak van Office Depot Europe ten aanzien van trainingsmateriaal en -cursussen voor het management over het hele continent.

Louise Cunningham, een van de Learning & Development Officers van het bedrijf, heeft haar kennis van eeuwenoude filosofie, moderne psychologie en kwantumfysica gecombineerd om een geavanceerde training voor werknemers samen te stellen.

Haar referenties konden niet beter zijn. Louise heeft een jaar lang met boeddhistische monniken in een Thais klooster doorgebracht, waar ze geavanceerde meditatietechnieken leerde.

Haar trainingsaanpak richt zich op het concept van zelfreflectie en hoe inzicht in de manier waarop je denkt je nieuwe manieren van denken en leren biedt.

"Mijn aanpak is gericht op hoofdoorzaken," aldus Louise. "In plaats van een probleem op te lossen, kijken we waarom we ons zo voelen of waarom we op een bepaalde manier reageren. Zodra mensen de hoofdoorzaak begrijpen, kunnen ze ook begrijpen hoe ze het probleem kunnen oplossen."

Een goed voorbeeld is een conflictoplossingstraining, waarbij deelnemers worden uitgenodigd om een sessie te beginnen met een diepe zelfreflectie, om te begrijpen wat ze vinden van conflicten en waarom.

"Wat ik van het boeddhisme en de meditatie heb geleerd, is dat het in de kern gaat om het controleren van de geest", aldus Louise.

"Als je de controle hebt over de geest, kun je emoties beheersen, en dat betekent dat je je gedrag kunt beheersen."

"Deze manier van denken en werken is perfect toe te passen in het bedrijfsleven. Alles wat we in onze functies doen, heeft een positief of negatief effect. We hebben het vermogen om onszelf te controleren en daarmee de impact die we hebben."

Louise heeft zelfreflectie ingebouwd in online en offline leren. Een van de eerste dingen die worden verwacht van deelnemers tijdens een cursus emotionele intelligentie, is het invullen van een zelfreflectie-vragenlijst die Louise heeft ontwikkeld.

"Het werkblad voor zelfbeoordeling genereert een rapport waarin je sterke en zwakke punten worden weergegeven, bekeken vanuit het gebied van emotionele intelligentie," vertelt ze.

"In onze leiderschapscursus vraag ik de mensen eerst om emotionele intelligentie te begrijpen, te begrijpen wat hun emoties triggert en waarom ze zich voelen zoals ze zich voelen. Dit leidt tot inzicht in hoe zij kunnen voorkomen dat deze emoties hun productiviteit beïnvloeden en daardoor de winst van het bedrijf!"

"Het gaat erom dat mensen de positie van empowerment in gaan nemen."

Door het succes van het systeem van Louise zijn haar cursussen zeer populair bij Office Depot Europe.

Richard Young, Manager Digital Experience (Europa) bij Office Depot: "Ik kan Louise niet genoeg aanbevelen, ze is een fantastische bedrijfstrainer en coach. Ik heb deelgenomen aan diverse trainings- en ontwikkelsessies van Louise, waaronder conflictmanagement, emotionele intelligentie, mind-mapping en personal branding. Deze waren allemaal zeer plezierig en nuttig voor mij en de groep."

"De voortdurend hoge opkomst bij dergelijke sessies bewijst de hoge kwaliteit ervan. Een aantal van mijn collega's, op verschillende niveaus in het bedrijf, heeft aangegeven hoe geweldig het ontwerp, de voorbereiding, de inhoud en de overdracht van de cursussen van Louise zijn."

Naast conflictmanagement en leiderschap richt Louise zich ook op het stellen van doelen, waarbij het gaat om het omgaan met angst, stress en depressie.

Louise zei: "We moeten kijken waarom we denken dat we iets niet zullen bereiken. Wat is de hoofdoorzaak daarvan? Ik vraag mensen om hun persoonlijke missieverklaring te identificeren - zonder een missieverklaring weten we niet wat we hier moeten doen."

"Als je het verkeerde leven leidt, werkt het niet. We hebben allemaal talenten. Wanneer je daar gebruik van maakt en dat de basis van je leven vormt, brengt het je in evenwicht. Het maakt korte metten met je persoonlijke conflict. Het gaat om het begrijpen van jezelf."

Louise zei dat ze van mening is dat de toekomst van haar aanpak kan bijdragen aan het creëren van meer samenwerkende culturen, waarin mensen kijken naar wat hen bij elkaar brengt in plaats van wat hen verdeelt.

Ze zei: "Het gaat erom mensen te laten beseffen dat ze meer controle hebben over hun leven en dat ze proactiever worden in het creëren van het leven dat ze graag willen leiden."

“Er is zeker een verschuiving gaande naar een meer reflecterende manier van denken in de zakenwereld. Het is nog niet zo ver, maar we zijn veel verder dan vijf jaar geleden, en het heeft zeker een positieve invloed op collega's van Office Depot."

De cursussen die Louise in het Verenigd Koninkrijk heeft gegeven, zijn I-lead, Management Essentials, Accelerated Coaching, Conflict Management, Personal Branding, Mind Mapping, Change Management, Emotional Intelligence niveau 1 en 2, Influencing With Impact, Resilience Training, Setting and Achieving Effective Goals (videoworkshop).

Naast de tijd in Thailand heeft Louise jaren ervaring opgedaan met yoga, meditatie, holistische therapieën en natuurlijke geneesmiddelen, waarbij ze op zoek ging naar hoofdoorzaken en oplossingen voor veel uitdagingen van het leven.